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Laboratório de Ortodontia Dobra a Capacidade de Produção de Impressoras com o Software da Oqton

"ODL, um laboratório ortodôntico sediado nos EUA, dobrou a velocidade de impressão de resina, aumentou a capacidade das máquinas e integrou facilmente a marcação a laser com o software da Oqton. Essas são apenas algumas das vantagens que a ODL viu desde que começou a usar o Manufacturing OS da Oqton para impressão de modelos e produção de alinhadores e mantenedores. Os resultados impressionantes encorajaram o laboratório a explorar novas formas de crescimento com a Oqton e a entrar também na impressão de metal.


A ODL é um laboratório ortodôntico familiar localizado em Buffalo, Nova York, que atende às necessidades de profissionais dentários há quase 40 anos com uma ampla gama de soluções tradicionais e digitais.


Em 2022, a necessidade de melhorar a eficiência se tornou urgente. A ODL originalmente possuía quatro impressoras Carbon M2 para fazer modelos para a fabricação de mantenedores e alinhadores termoformados, mas duas delas estavam se aproximando do final do período de assinatura. Eles decidiram adquirir uma Carbon L1 e mantiveram uma terceira M2 em uma assinatura de uso por pagamento.


"Nosso objetivo era minimizar o uso da M2 por pagamento enquanto encontrávamos uma maneira de continuar a imprimir nosso volume atual", explica Stuart Steinbock, VP de Desenvolvimento Corporativo de Negócios da ODL. A única maneira possível de alcançar isso foi adotando o software eficiente e orientado por IA da Oqton.


"Imprimimos centenas de modelos por dia, dos quais mais da metade passa por nossas impressoras da série M", continua Steinbock. "Quando estávamos fazendo a análise, estávamos com uma média de cerca de seis impressões por dia por impressora.


"Com a Oqton, no entanto, conseguimos aumentar isso para 8 a 10 impressões por dia em uma semana de 50 horas. Desde então, aumentamos isso para 12 a 14 impressões por dia. Isso significa o dobro de impressões por impressora, com a metade do número de impressoras."



Impressoras usadas no laboratório da ODL

Muito dos ganhos de eficiência iniciais, explica Steinbock, vieram da oco automático. As impressoras Carbon medem a interface térmica da plataforma de construção e do cassete onde a reação exotérmica é criada pela cura da resina para garantir que a temperatura de operação segura não seja excedida - assim que isso acontece, o processo de impressão desacelera para permitir que o calor se dissipe.


Sem o oco automático oferecido pela Oqton, os modelos sólidos anteriores da ODL estavam gerando muito calor e prolongando os tempos de impressão em 30 minutos, exigindo até duas horas por impressão. "Ao conseguir oco", explica Steinbock, "não temos uma área transversal tão grande para curar, então conseguimos economizar meia hora por impressão desde o início para nos dar essas duas impressões extras por dia de que precisávamos".


O oco automático permitiu que a ODL reduzisse o total de resina necessária, o que reduz o custo por modelo. Para a ODL, isso representa uma economia de $100 por dia em resina.


"As economias de resina por si só já pagam mais do que o custo de assinatura do software da Oqton", entusiasma-se Steinbock.


A densidade de nidificação aprimorada com automação baseada em IA


Steinbock descreve o sistema anterior de nidificação manual de modelos na plataforma de construção como "ter que jogar Tetris" e "notavelmente tedioso".


Com a Oqton, o número de modelos por plataforma de construção aumentou de uma média de cinco para uma média de nove.


"O que os membros da equipe observaram é que o software da Oqton encontra maneiras realmente novas de poder nidificar diferentes arquivos de impressão de maneiras que eles não teriam pensado", diz Steinbock. "Isso permite que arquivos extras sejam incluídos em cada execução de impressão."


O Manufacturing OS também permite que os trabalhos de impressão sejam enfileirados com antecedência. Executando um turno dividido na ODL, a equipe 'diurna' pode arrastar e soltar modelos que foram preparados anteriormente pelo departamento digital. Quando a equipe 'noturna' aparece, eles já têm uma lista completa de trabalhos prontos para serem iniciados para que as impressoras nunca fiquem ociosas.



Profissional trabalhando em peças impressas no laboratório da ODL

Refirmando as vantagens


A próxima oportunidade que a ODL viu para melhoria foi na termoformagem automatizada e marcação a laser de seus alinhadores. Tendo encomendado uma máquina Hamer para automatizar a termoformagem, a ODL enfrentou uma dor de cabeça ao procurar um banco de dados externo para armazenar e processar todos os arquivos e comunicar-se com a Hamer.


Com o software de planejamento de tratamento gerando uma série de arquivos para cada caso de paciente, processar esses diferentes formatos para que pudéssemos coordenar o posicionamento a laser correto e as informações para a marcação era "o tormento da minha vida", admite Steinbock.


"Lutamos muito para encontrar um contratado independente para escrever o banco de dados e depois ser capaz de fazer o serviço e o suporte. A Hamer sugeriu: 'bem, sabe, há essa empresa chamada Oqton que pode fazer isso'. Bem, já adorávamos a Oqton, então foi uma ligação muito fácil! A implementação foi surpreendentemente rápida, eficiente e dentro do nosso preço-alvo do projeto".


Na verdade, o próximo melhor orçamento - em meio a vários 'sem orçamentos' de empresas que admitiram que era muito complexo para elas tentarem - era três vezes o preço cotado pela Oqton.


Habilitar a produção da Hamer com a solução automatizada da Oqton foi fundamental para os planos de crescimento da ODL. Antes da Hamer, a ODL estava operando várias máquinas de termoformagem Biostar que requeriam um tempo de ciclo de 1 minuto e 50 segundos por meio de um método de produção analógico fabricado manualmente.


Agora, a ODL vê um tempo de ciclo de 20 segundos em peças termoformadas por meio da máquina Hamer, informa Steinbock: "Isso melhorou muito nossa capacidade, com menos treinamento para ser capaz de produzir peças termoformadas. Portanto, faz parte de nossa iniciativa de crescimento maior, agora".



Laboratório da ODL

O próximo plano é ingressar na impressão de metal. Atualmente, a ODL terceiriza um número significativo de peças de metal impressas por dia. A partir de julho de 2023, no entanto, a compra de um modelo Trumpf TruPrint 1000 permitirá à ODL realizar impressão de metal internamente. "Ficamos absolutamente emocionados ao saber que a Trumpf usa a Oqton para sua impressora e gestão de frota", diz Steinbock.


Se ele fosse aconselhar outras empresas considerando o software da Oqton, Steinbock sugere que "a IA leva um pouco de tempo para aprender a realizar seu trabalho da melhor forma. Mesmo que, por memória muscular, você esteja acostumado a fazer as coisas de determinada maneira, trata-se de estar aberto a mudanças, confiar no processo, mas realmente impulsioná-lo. Se precisar pedir modificações ou fazer algo para se adequar ao seu negócio específico, apenas peça. A Oqton é um bom parceiro que está disposto a nos ouvir e ser responsivo."


Agora, após pouco mais de um ano de parceria, "nossos caras nunca nos deixariam remover a Oqton!" ri Steinbock. "Realmente permitiu que eles fizessem seu trabalho muito melhor, com muito menos estresse e muito mais eficiência."


E Steinbock pessoalmente consideraria mudar para longe da Oqton? "Não. Você teria que arrancá-la das minhas mãos frias e mortas!"


Sobre

ODL é um laboratório ortodôntico familiar localizado em Buffalo, Nova York. Atendendo às necessidades de profissionais odontológicos há quase 40 anos, oferece uma ampla gama de soluções tradicionais de aparelhos e soluções digitais. Em 1984, James Wright construiu a ODL a partir do porão da clínica ortodôntica de seu pai. Agora, a empresa conta com mais de 60 funcionários e se descreve como tendo "um pé firmemente plantado nas tradições comprovadas da fabricação ortodôntica, e o outro avançando com novas tecnologias empolgantes".


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